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Título : Organización espacial de Pseudalopex gymnocercus en los pastizales pampeanos
Autor(es) : Luengos Vidal, Estela M.
Director(es) : Casanave, Emma B.
Co-director(es) : Lucherini, Mauro
Palabras clave : Zoología; Zorros; Dinámica de la población; Pastizales; Buenos Aires (Argentina : Provincia)
Resumen : Los carnívoros, por ser en mayor o menor grado predadores, son considerados muy frecuentemente especies conflictivas para el hombre. Este hecho trae aparejadas consecuencias importantes en relación a su manejo y conservación, principalmente en regiones alteradas, como lo es el pastizal pampeano de Argentina. El conocimiento de las densidades poblacionales resulta de fundamental importancia para el manejo de una especie y la estimación precisa de dichas densidades requiere del conocimiento de la organización social y espacial de la especie. Además, la evolución de la organización en los mamíferos y, en particular, en los cánidos, en donde se ha observado una gran plasticidad, es de interés teórico en sí misma. Sobre estas bases se planteó como objetivo para esta tesis aportar conocimientos sobre el comportamiento espacial del zorro gris pampeano, Pseudalopex gymnocercus, a través de la comparación entre dos áreas del pastizal con características distintas, en cuanto a la disponibilidad de recursos y actividades antrópicas. Se pretende, además, presentar información sobre su biología y plasticidad ecológica, que brinde soporte a planes de manejo y conservación de la especie y aporte al debate teórico sobre las relaciones entre la dispersión de los recursos y la organización social de los carnívoros de vida solitaria. Desde febrero 2001 a mayo 2007 se capturó y monitoreó, a través de radiocollares, una muestra de 26 individuos de dos poblaciones de zorro pampeano en el sud-oeste de la Provincia de Buenos Aires, una ubicada en el Parque Provincial E. Tornquist (PPET), área serrana protegida, con una alta densidad de caballos cimarrones, y la segunda, en un área cercana a la localidad de Aparicio (APA), con características netamente agrícola-ganaderas. Los animales fueron seguidos, en promedio, 198 días (rango: 1-406 días), utilizando para el análisis solamente aquellos animales que tuvieron más de 15 posiciones y que fueron seguidos por un período de al menos 3 meses. El tamaño promedio de área de acción (AC), estimado con el Mínimo Polígono Convexo al 100%, fue de 213,3±136,8 ha, con fuertes variaciones individuales para ambas áreas de estudio. PPET presentó una población de zorros pampeanos con AC de tamaños comparativamente pequeños. La variación individual en tamaño de las AC fue grande, pero no se evidenciaron diferencias entre machos y hembras ni variaciones importantes en la época de apareamiento. Los solapamientos de las AC entre sexos fueron amplios y se mantuvieron, por lo menos en algunas parejas, por más de una estación reproductiva. Se observó, también, una gran superposición entre las AC de dos hembras adultas, mientras que el solapamiento entre machos fue siempre escaso, independientemente del tamaño de las AC. Los datos indicarían que las excursiones representan una porción importante de las AC estimadas con todas las posiciones. Se observaron preferencias por ciertos hábitats, levemente más marcadas en la comparación entre la composición del área de estudio y la de las AC (selección de segundo orden), en la cual se registró selección negativa hacia los hábitats de sierra en altura, borde de ruta y cultivos y positiva hacia los restantes hábitats, principalmente borde de arroyo, seguido por sierra, bosque y clausura. Por otro lado, se observó la importancia del macro-hábitat cañadón, probablemente en relación a una mayor disponibilidad de alimentos y refugio. Los zorros pampeanos en PPET estuvieron, en general, muy poco activos en comparación con otras especies y con APA y si bien la mayor cantidad de registros fue durante la noche, también se observó actividad diurna, sin marcada estacionalidad. En APA la población de zorros observada presentó AC más grandes comparadas con PPET y menores excursiones. No hubo evidencias de que en las AC de las parejas macho-hembra, las cuales permanecerían juntas por más de una estación reproductiva, vivan otros individuos y se observó escaso solapamiento en las díadas intrasexuales. Se observaron diferencias en la selectividad entre los dos niveles de selección. Las AC presentaron una conformación en hábitat similar a la del área de estudio (selección de segundo orden débil), con preponderancia de áreas agrícola-ganaderas, pero se encontró una frecuencia de uso de cada hábitat muy selectiva (fuerte selección de tercer orden). Los hábitats principalmente elegidos fueron aquellos con cobertura vegetal más abundante y estable, como son borde de arroyo y fachinal. Los zorros de esta área mostraron un patrón netamente nocturno, probablemente influenciado por la actividad del hombre, y con una estacionalidad marcada. Los resultados obtenidos concuerdan con los esperados bajo la hipótesis de dispersión de recursos, y brindan evidencias concretas de la gran flexibilidad ecológica del zorro pampeano. Sin embargo, nuestros datos sugieren que los ambientes agrícolas ganaderos no ofrecen los recursos de alimento y refugio necesarios como para que las poblaciones mantengan una alta densidad; además, en estos mismos ambientes la presión de caza es mayor. La implementación de prácticas agrícolas-ganaderas que permitan un mayor desarrollo de estas áreas con cobertura vegetal permanente, sin perjuicio de los réditos económicos que surgen de esta actividad, contribuiría a mantener niveles poblacionales estables de la especie. Estas circunstancias conducen también a la necesidad de tener precaución en cuanto a la estimación de los niveles de extracción, ya que no se puede excluir que en ciertas condiciones los niveles poblacionales podrían caer por debajo de valores donde la población no pueda recuperarse.
Carnivores are very frequently considered conflicting species for men, to be in higher or lower grade predators. This fact brings important consequences related to its manage and conservation, mainly in altered regions, as it is pampas grassland of Argentina. The knowledge of the populational densities is fundamental for the species management, and the precise estimation of density requires the knowledge of social and spatial organization of the species. Furthermore, the evolution of the social organization in the mammals and particularly in the canidae, where a great plasticity has been observed, is a matter of theoretical interest by itself. On these bases, the objective proposed for this thesis is contribute to the knowledge on the spatial behavior of the pampas fox gray, Pseudalopex gymnocercus, through the comparison between two areas of grassland with different characteristic in relation to the availability of resources and antropic activities. Also, to present information about their biology and ecological plasticity to support conservation and managed plans of species and to contribute to the theoretical debate about relationships between the dispersion of the resources and the social organization of carnivores of solitary life. From February 2001 to May 2007 a sample of 26 individuals of two populations of pampas fox was captured and monitored, through radiocollars, in two study areas in the south-west of Buenos Aires Province. The first area was located in Tornquist Provincial Park (PPET), it was a protected mountain area, with a high density of wild horses; and the second area was near Aparicio town (APA), a highly crop and rangeland. Animals were followed, on the average, 198 days (range: 1-406 days), using for the analysis those animals that had more than 15 positions and that they were followed by a period of at least 3 months. The average size of home range with the Minimum Convex Polygon 100%, was 213.3±136.8, with strong individual variations for both study areas. PPET presented a population of pampas foxes with AC of small sizes comparatively t o APA .The individual variation in size of the AC was big, but differences were not evidenced between males and females neither important variations in the time of mating. The overlapping of the AC among sexes was wide and couples stayed together, at least in some cases, for more than a mating season. It was also observed, a great overlapping among the AC of two adult females, while the overlapping among males was always scarce, independently of the size of the AC. The data would indicate that trips represent an important portion of the AC (estimated with PMC 100%) without variation in the breeding season. Positive preferences were observed for certain habitats, in the comparison between the composition of the study area and that of the AC (selection of second order), in which negative selection was registered toward the height mountain habitats, route border and cultivations and positive toward the remaining habitat (stream border, mountain, wood patchy and enclose). On the other hand, the importance of the macro-habitat “cañadon” (small valleys between low canyons lands) was observed, probably in relation to a bigger availability of foods and shelters. The pampas foxes in PPET were, in general, not very active in comparison with other species and with foxes in APA, and although most of the registrations were during the night, day activity was also observed, without marked seasonality. Pampas foxes population in APA showed lower density compared to that in PEET, while the AC were bigger. Most of those AC seemed to be used by foxes (even 95 % of the positions) There was monogamous, with a couple that would remain together for more than a reproductive season but, without evidences of other individuals shearing the area with them, considering the scarce overlapping observed in the intrasexuales dyads. Differences were observed in the selectivity among the two selection levels. The composition of AC were similar to that of the study area (weak selection of second order), with preponderance of areas agricultural-cattlemen, but the frequency of use of each habitat was very selective (strong selection of third order). The mainly elected habitat were those with more abundant and more stable vegetable covering, like they are stream border and thick grassland. The foxes of this area showed a pattern highly nocturne, probably influenced by the man's activity, and with a marked seasonality. The results obtained in this thesis, agree with the ideas under the dispersion resources hypothesis, and they offer concrete evidences of the great ecological flexibility of the pampas fox. However, our data suggest that the landscape agricultural-cattlemen don not offer the availability of food and refuge necessary for maintain a populations in a high density; also, in these same landscape the hunt pressure is bigger. The implementation of crop-rangeland practices that allow bigger development of these areas with permanent vegetable covering, without damage of the economic interests that arise of this activity, would contribute to maintain stable populational levels of the species. These circumstances also lead to the necessity of having caution for the estimation of extraction levels, since it cannot exclude that under certain conditions the populational levels could fall below values where the population cannot recover.
URI : http://repositoriodigital.uns.edu.ar/handle/123456789/506
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