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Título : Factores determinantes de la distribución de cuatro especies de carnívoros en el sudoeste de la provincia de Buenos Aires
Autor(es) : Caruso, Nicolás C.
Director(es) : Casanave, Emma B.
Palabras clave : Zoología; Ecosistemas; Ecología animal; Mamíferos; Carnívosos; Buenos Aires (Argentina : Provincia)
Resumen : Los carnívoros (Carnivora, Mammalia) cumplen un rol fundamental en los ecosistemas que habitan y son especialmente susceptibles a las perturbaciones antrópicas. El objetivo de esta tesis fue estudiar aspectos ecológicos de las cuatro especies de carnívoros más comunes presentes en el Espinal del sudoeste bonaerense, Conepatus chinga, Leopardus geoffroyi, Pseudalopex gymnocercus y Puma concolor, con un enfoque a escala de paisaje (27.300 km2) y con particular atención a los efectos de las alteraciones antrópicas que están afectando intensamente los ambientes naturales de esta región. Se realizaron campañas de trampeo fotográfico, entre enero y marzo de 2011, 2012 y 2013, cubriendo un total de 49 sitios de muestreo y completando un esfuerzo de muestreo de 7054 días-trampa. Se caracterizó cada sitio utilizando 12 variables relacionadas con el grado de perturbación antrópica, la composición del paisaje y su nivel de fragmentación. Mediante un Análisis de Componentes Principales se crearon cuatro gradientes ambientales teóricos y se estudió su influencia sobre el uso del espacio de las especies. Se obtuvieron 858 eventos (74 eventos de C. chinga, 546 de P. gymnocercus, 193 de L. geoffroyi y 45 de P. concolor). Los resultados de un análisis basado en Modelos Lineales Generalizados indicaron que el gradiente descriptivo de áreas más alejadas de los asentamientos urbanos y menos antropizadas fue el que más influencia tuvo sobre los carnívoros. Las variaciones en la respuesta combinada a los diferentes gradientes ambientales por las cuatro especies sugieren la presencia de una segregación de nicho en el uso del hábitat. Leopardus geoffroyi fue la única especie cuya presencia se asoció significativamente a los cuatro gradientes y con una respuesta positiva tanto hacia sitios antropizados como hacia aquellos fragmentados, posiblemente a causa de la baja presión de caza que sufre. Puma concolor mostró una preferencia hacia los ambientes con menor proporción de cultivos y más conservados, aun cuando utilizó también ambientes con valores intermedios de fragmentación. Para C. chinga y P. gymnocercus se encontró una mayor flexibilidad en el uso del espacio que en las otras dos especies. Para estudiar el potencial efecto de la competencia intragremial, se analizaron mediante modelos de ocupación la coocurrencia entre las especies y el solapamiento en sus patrones de actividad. El mayor solapamiento espacio-temporal ocurrió entre L. geoffroyi y P. gymnocercus y el menor para P. concolor y C. chinga. Puma concolor, el depredador tope de esta región, coocurrió con el resto de las especies en una proporción relativamente baja de los sitios, sugiriendo cierto efecto de exclusión por parte de P. concolor. La presencia de P. gymnocercus tuvo un efecto negativo sobre la probabilidad de ocupación de C. chinga. Los resultados sugieren que los patrones de superposición espacio-temporal estarían fuertemente afectados por factores diferentes a la presencia de otros carnívoros principalmente por el nicho trófico y la presión antrópica. Se modeló el nicho de P. concolor y se construyó un mapa de hábitat idóneo para la región. Se utilizaron datos provenientes de diferentes fuentes (trampeo fotográfico, encuestas, signos de presencia y animales muertos) y un análisis factorial general del sistema nicho-ambiente (GNESFA). Las áreas más adecuadas para la especie fueron aquellas alejadas de los cultivos y de los asentamientos urbanos y con mayor proporción de pastizales con arbustos, representando solo un 16,3% del área de estudio. La distancia a la ruta y a los parches de monte fueron las variables que más influyeron en la estrechez de su nicho indicando una baja tolerancia a cambios en estos factores. El nicho de P. concolor en esta región parece indicativo de un compromiso ecológico (trade-off) entre la disponibilidad de presas y la necesidad de áreas con suficiente cobertura vegetal que aseguren refugio de la presión de caza. Se concluye que en el Espinal bonaerense el grado de modificación antrópica del ambiente tiene una fuerte influencia sobre los carnívoros y que existiría cierta segregación interespecífica en la dimensión de uso de hábitat. La competencia intragremial podría tener una influencia importante en este sentido; sin embargo, es necesario considerar el efecto de otros factores, como los hábitos alimenticios y la persecución por parte del hombre.
Carnivores (Carnivora, Mammalia) play a fundamental role in the ecosystems where they live and are particularly affected by human-driven habitat loss and disturbance. The main objective of this thesis was to study different ecological aspects of the four most common carnivore species in the southernmost part of the Buenos Aires province, Argentina, with a landscape-scale approach (27300 km2) and with particular attention to the effects of the anthropogenic disturbance processes that are affecting the natural habitats of this region. Camera trapping surveys were carried out between January and March in 2011, 2012, and 2013, deploying a total of 49 sampling sites and reaching a sampling effort of 7054 trap-days. The landscape surrounding each site was characterized by 12 variables related with habitat composition and the level of human disturbance and fragmentation. Four theoretical landscape gradients were created through a Principal Component Analysis and their influence on the habitat use by the species was studied. I recorded 858 events (74 events for Conepatus chinga, 546 for Pseudalopex gymnocercus, 193 for Leopardus geoffroyi y 45 for Puma concolor). The results obtained using Generalized Linear Models showed that the gradient describing sites located far from urban settlements and with low levels of disturbance had the strongest influence on carnivore presence. The variations in the combined responses to the landscape gradients by the four species suggest the existence of niche segregation in the use of habitat. L. geoffroyi was the only species the presence of which was significantly associated to the four gradients and with a positive response to modified habitats, probably due to the low level of persecution by men. Puma concolor showed a preference towards the areas with lower proportions of cropland and more preserved, even though it used sites with an intermediate level of fragmentation as well. A greater flexibility in the use of the space was found for C. chinga and P gymnocercus. Using a site-occupancy modeling approach, the co-occurrence of the four carnivores and the overlap in their daily activity pattern were studied in order to assess the possible effect of the intraguild competition. The highest level of spatio-temporal overlap was between L. geoffroyi and P. gymnocercus and the lowest between P. concolor and C. chinga. Puma concolor co-occurred with the rest of the species in a relatively lower proportion of sites, suggesting a segregation effect. The presence of P. gymnocercus had a negative effect on the occurrence probability of C. chinga. These results suggest that the patterns of spatio-temporal overlap would be strongly influenced by other factors, such as the food habits of carnivores and human pressures. The ecological niche of P. concolor was modeled and a habitat suitability map was created using data from different sources (camera trapping, interviews to local people, signs of presence and dead individuals) and a general niche-environment system factor analysis (GNESFA). The most suitable areas to P. concolor were those away from croplands and from human settlements and with higher proportions of grassland with bushes, representing only 16.3 % of the study area. Distance to main roads and to woodland patches were the variables that showed the strongest effect on the niche narrowness of P. concolor, suggesting a low tolerance to changes in these factors. The ecological niche of P. concolor in this region seemed to be the result of a trade-off between the availability of prey and the necessity of areas with vegetation sufficiently dense to provide shelter from human persecution. The mayor conclusions of this work were that the level of human-driven habitat disturbance has a strong effect on the ecology of carnivores in the southernmost part of the Espinal region and that some degree of interspecific segregation in the habitat use dimension occurs. Although intraguild competition could have an important effect on this segregation pattern, it is necessary to consider other factors, particularly species-specific food habits and anthropogenic pressures.
URI : http://repositoriodigital.uns.edu.ar/handle/123456789/2643
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